The Canadian Disability Studies Association-Association canadienne d’études sur le handicap is pleased to announce that Dr. Pamela Cushing of King’s University College at Western University, is the 2019 recipient of the CDSA-ACEH Tanis Doe Award for Canadian Disability Study and Culture. Congratulations Pam!

The CDSA-ACEH Tanis Doe Award was first awarded in 2009, and is named for the activist and professor Tanis Doe. This award honours an individual who dares to “speak the unspeakable” in advancing the study and culture of disability, and who has enriched through research, teaching, or activism the lives of Canadians with disabilities.

Below is an excerpt from the nomination letter prepared by Madeline Burghardt, Jeff Preston and Mel Quevillon:

Dr. Cushing is the founder of the Disability Studies program at King’s College. With its beginnings as a few courses within the Social Justice and Peace Studies program, Dr. Cushing has, with patience, creativity, and unfailing energy, nurtured the program since its inception 7 years ago to its current status as an independent department with 14 professors which offers approximately 25 courses to over 1000 undergraduate students. Its core message of ‘building understanding across difference,’ experienced through a hands-on case-based methodology, resonates with students seeking to imagine alternate and productive ways of fostering understanding and equity in society. The program has been enormously popular with the student body, quickly becoming the biggest program within the broader Department of Interdisciplinary Studies at King’s College.

Dr. Cushing brings a unique approach to Disability Studies. She encourages students to consider how disability “lives in our cultural imagination” and how that influences law, policy, and discourse, preparing DS students to be strong and articulate advocates with people with disabilities in Canada. Dr. Cushing endlessly creates new ways of fostering this kind of learning. She builds partnerships between the DS program and community groups, artists, activists, and policy-makers, seeking opportunities for discussion and dialogue from which students can benefit.

In addition, Dr. Cushing is the creator and founder of the Jean Vanier Centre, a new initiative that will begin its work with a Symposium in June 2019 at King’s University College. The sole institution devoted to the work of Jean Vanier in Canada, Dr. Cushing’s vision includes facilitating dialogue about Vanier’s unique contribution to understandings of difference and the need for mutual understanding in society. In the near future, the Jean Vanier Centre at King’s will be a hub for archiving and inspiring international scholars engaging with Vanier’s work, especially encounters and intersections with disability, impairment and difference.

Please join us in recognizing our 2019 Tanis Doe Award recipient at the CDSA-ACEH 16th Annual Conference at the University of British Columbia, June 1-3, 2019

About Tanis Doe

Tanis Doe did innovative work on participatory action research, disability, abuse, women, employment, assistive technology, and advocacy. She was a professor of social work and disability studies at the University of Victoria, and also taught at Royal Roads University, Ryerson University, and the University of Washington. She was a 2003 Fulbright Scholar in Bioethics at the University of Washington. She conducted research for innumerable organizations in both Canada and the United States, and consulted with organizations around the world.

As a Métis (Ojibway/French Canadian) Deaf woman with other disabilities who was active in disability, queer, and feminist movements internationally, Tanis Doe was widely respected as a disability rights advocate and as an educator that provided leadership training and personal mentorship to untold numbers of scholars and advocates across the Western Hemisphere.

In Tanis’s words, “Some of us have become visible citizens of that other place, using our bodies as our passports. People with disabilities are frightening to the non-disabled because our citizenship is made clear. In and with our bodies, we testify to both the existence and proximity of that Otherland.”

Past Award Recipients

2018: Esther Ignagni, Ryerson University
2017: Gregor Wolbring, University of Calgary
2016: Shelley Tremain, non-affiliated
2015: Patricia Seth and Marie Slark, non-affiliated
2014: Tanya Titchkosky, University of Toronto
2013: Marcia Rioux, York University
2012: Roy Hanes, Carleton University
2011: Jerome Bickenbach, Queens University
2010: Heidi Janz, University of Alberta
2009: Diane Driedger, University of Manitoba/Independent Living Canada

Francophone Tanis Doe Award

2017: Normand Boucher, Université Laval
2016: Laurence Parent, Concordia University
2015: Patrick Fougeyrollas, l’Université Laval


L’Association canadienne d’études sur le handicap / Canadian Disability Studies Association a le plaisir d’annoncer que la récipiendaire 2019 du prix Tanis Doe Award de culture et d’études sur le handicap est Madame Pamela Cushing, du King’s University College, Western University, Félicitations Pam !

Le prix CDSA-ACEH Tanis Doe a été décerné pour la première fois en 2009, en l’honneur de l’activiste et professeure Tanis Doe. Ce prix rend hommage à une personne qui ose « dire l’indicible » pour faire avancer les études et la culture du handicap et qui a enrichi la vie des Canadiennes et des Canadiens en situation de handicap par la recherche, l’enseignement ou l’activisme.

Voici un extrait de la lettre de mise en candidature préparée par Madeline Burghardt, Jeff Preston et Mel Quevillon :

Madame Cushing a fondé le programme d’Études sur le handicap au King’s College. Dans ses origines, le programme comprenait quelques cours dans le cadre du programme d’études sur la justice sociale et la paix, mais Madame Cushing a, avec patience, créativité et une énergie sans faille, soutenu le programme depuis sa création il y a 7 ans jusqu’à son statut actuel comme département indépendant qui offre plus d’une dizaine de cours à presque 900 étudiants du premier cycle. Son message de base, qui consiste à « favoriser la compréhension au-delà des différences » et qui s’appuie sur une méthodologie pratique fondée sur des études de cas, trouve un écho chez les étudiants qui cherchent à imaginer d’autres moyens productifs de favoriser la compréhension et l’équité dans la société. Le programme a été très populaire auprès des étudiants, devenant rapidement le plus grand programme au sein du département d’études interdisciplinaires du King’s College.

Madame Cushing apporte une approche unique aux Études sur le handicap. Elle encourage les étudiants à réfléchir à la façon dont le handicap « habite notre imaginaire culturel » et à la façon dont cela a un impact sur le droit, les politiques et le discours, préparant les étudiants des Études sur le handicap à être forts et à s’exprimer clairement auprès des personnes en situation de handicap au Canada. Madame Cushing crée sans cesse de nouvelles façons de favoriser ce genre d’apprentissage. Elle a établit des partenariats entre le programme d’études sur le handicap et des groupes communautaires, des artistes, des militants et des décideurs, cherchant des occasions de discussion et de dialogue qui enrichissent les étudiants.

De plus, Madame Cushing a créé et dondé le Centre Jean Vanier, une nouvelle initiative qui débutera ses travaux par un symposium en juin 2019 au King’s University College. Seule institution vouée au travail de Jean Vanier au Canada, la vision de Madame Cushing consiste à faciliter le dialogue sur la contribution unique de Jean Vanier à la compréhension de la différence et au besoin de compréhension mutuelle qui existe dans la société. Dans un proche avenir, le Centre Jean Vanier de King’s University College sera une plaque tournante pour l’archivage et l’inspiration des chercheurs internationaux qui s’intéressent aux travaux de Monsieur Vanier, en particulier les rencontres et les intersections entre handicap, déficience et différence.

Joignez-vous à nous pour rendre hommage à notre récipiendaire du Prix Tanis Doe 2019 à la 16e conférence annuelle de CDSA-ACEH à l’Université de la Colombie-Britannique, du 1er au 3 juin 2019.